Softail

1983

l termine Softail (lett. “coda soffice”, denominazione ufficiale: FXST) individua un’intera gamma di modelli prodotti dalla Harley-Davidson a partire dal 1984, contemporaneamente al lancio della fondamentale famiglia di propulsori Harley-Davidson Evolution.

La Softail è caratterizzata dalle particolari architetture delle sospensioni, con gli ammortizzatori posti orizzontalmente sotto la trasmissione lungo l’asse longitudinale. Questo tipo di telaio fu brevettato dall’Ing. Bill Davis del Missouri.

La nascita del Softail ha subito numerose e lunghe traversie per la produzione del primo modello. L’ing. Bill Davis viveva nel Missouri ed aveva acquistato nel 1972 una Super Glide. Non particolarmente attratto della sella cosi alta da terra e le due sospensioni cosi in vista, decise di progettare un nuovo telaio nel 1974. La soluzione giunse semplice con la progettazione di un forcellone posteriore a forma triangolare, predisponendo due ammortizzatori sotto la sella tra la batteria e il serbatoio dell’olio. Inizia a produrre i primi telai, installando uno sulla sua FX1200. Si reca a Milwaukee per incontrare Willie G. Davidson e Louie Netz, sebbene questi erano molto attratti ed interessati all’innovazione del nuovo telaio progettato dal Davis, solo sei mesi dopo avviarono una trattativa per l’acquisto del brevetto che non raggiunge alcun accordo. L’ing. Bill Davis tornò in Missouri adottando nuove migliorie al suo telaio, mediante l’installazione degli ammortizzatori sotto al cambio, facilitando l’accesso al vano batteria. La difficoltà principale nella fase di progettazione era la produzione di ammortizzatori che funzionassero in estensione e non per compressione.

 Dopo diversi test, il telaio dimostra la sua efficacia e viene denominato ” Sub Shock”. Venne offerto sul mercato dalla società Road Worx con una propria produzione di proprietà dell’Ing. Davis. Lo stesso pubblicizzò il telaio sulla rivista “Easyriders” montato su una FXWG Wide Glide con parafango posteriore di una Fat Bob, supporti curvi e serbatoio dell’olio a ferro di cavallo. L’azienda subì numerosi ordini, purtroppo, non avendo coperture finanziarie adeguate, si trovò costretto a vendere il brevetto con la produzione, la prima trattativa venne avviata con la Honda, ma l’accordo si raggiunge con la Harley Davidson il 6 gennaio 1982. Il primo modello di Softail venne presentato nel 1983 ed offerto nel mercato nel 1984.

La denominazione Softail trae la sua origine dalla particolare architettura delle sospensioni orizzontali della ruota posteriore, nascoste sotto la trasmissione lungo l’asse longitudinale, per dare l’apparenza visiva di un telaio rigido (cosiddetto “hardtail”) come noto elemento caratteristico dei chopper che popolavano le strade americane (e non solo) in particolare durante gli anni ’60 e ’70, ma con la comodità di un telaio ammortizzato; si tratta di una novità assoluta per la Casa di Milwaukee. I due ammortizzatori orizzontali sono regolabili, così come quelli laterali tipici della gamma Sportster e Dyna Glide. Altra caratteristica peculiare del telaio Softail (ma anche di quelli hardtail) è la presenza, sui due lati, dei triangoli di collegamento all’asse della ruota posteriore, ben presto imitata dalla concorrenza giapponese.

L’adattabilità del telaio Softail permette sin dall’inizio l’utilizzo di diversi tipi di forcelle all’anteriore (ivi inclusa la celebre Springer) nonché di pneumatici anteriori e posteriori con vari diametri e sezioni, da cui la varietà di modelli HD denominati Softail.

L’unica motorizzazione disponibile per le Softail per ben 14 anni (tra il 1984 ed il 1998) è il collaudato e robusto propulsore bicilindrico raffreddato ad aria e a V stretta di 45° Evolution, con una cilindrata di 1.338 cm³. Da notare che nei modelli Harley-Davidson l’appartenenza alla famiglia delle Softail è desumibile dalla presenza, all’interno della sigla identificativa del modello, delle lettere “ST”.

1984 - FXST

Importante sottolineare che il grande successo commerciale delle Softail EVO tra gli anni ’80 e ’90 ha permesso la rinascita della Harley-Davidson e la riconquista della leadership nelle vendite di moto di grossa cilindrata, a scapito della concorrenza giapponese, sul mercato nordamericano.

Nel 1986 alla gamma Softail si aggiunge il modello Custom pensata peer i lunghi viaggi con ruota posteriore lenticolare, motore nero e coperchi cromati. Adotta un cambio a 5 rapporti e la cinghia dentata di trasmissione. Questo modello fu molto discusso per le grandi polemiche dei costruttori giapponesi che accusavano di aver copiato le loro cruiser.

Nel 1988 venne prodotto il primo modello Springer della famiglia Softail, venne chiamato cosi per la forcella anteriore a parallelogramma. Riprende le forcelle della harley Davidson prodotte fino al 1948. E’ una moto che combina il classico ed il moderno, interamente ridisegnata con boccole in teflon, freno a disco con pinza flottante ed ammortizzatore idraulico.

1988 – FXSTS Springer

Nel 1990 viene proposta sul mercato la Fat Boy, ebbe subito un grande successo per la sua linea “cattiva” che pone in attenzione le sue parti cromate e cerchi lenticolari da 16 pollici. Questa moto è stata molto utilizzata in vari spot pubblicitari.

1990 - FLSTF FatBoy

Nel 1998 esce sul mercato la Night Train. Si narra che questo modello sia dovuto all’enorme successo per l’interesse dei distributori europei rivolto ad una Softail Custom richiesta dall’importatore italiano Carlo Talamo che fece installare un drag bar e finiture “all black” simili alla Dyna FXB Sturgis.

1998 - FXSTB Night Train

A partire dal 1999 entra in produzione il propulsore Twin Cam, il Big Twin che raccoglie la pesante eredità dell’EVO e traghetta le motociclette americane nel XXI secolo (soprattutto a livello di emissioni sonore e di gas di scarico). Tutta la gamma Harley Davidson acquistano quindi il nuovo propulsore: l’ultima Softail a montare l’EVO è la Night Train del 1998.

Da sottolineare che il propulsore TC viene sin dall’inizio prodotto in due versioni: quella utilizzata sulle Softail è denominata Twin Cam B, in quanto dotata di un albero controrotante destinato ad eliminare quasi del tutto le vibrazioni generate dal propulsore.

L’erogazione della potenza e della coppia sulle Softail motorizzate TC è superiore e più progressiva rispetto all’EVO, mentre le vibrazioni (cosiddette “good vibrations”) vengono quasi del tutto eliminate, specialmente sui TC ‘B’: ciò determina un deciso cambiamento nel carattere del propulsore, essenzialmente più docile, ed in generale della motocicletta, molto più di quanto l’estetica non lasci intuire; inoltre il peso tende progressivamente ad aumentare. Tuttavia, anche a causa degli scarichi catalizzati sempre più chiusi per rispettare le normative internazionali sulle emissioni, il celebre sound del bicilindrico made in USA tende ad essere sempre più soffocato.

Inizialmente aveva una cilindrata di‭ ‬1.450‭ cm³‭ (‬88‭ ‬pollici cubi‭)‬ ma già a partire dall’anno successivo divenne disponibile un kit,‭ ‬prodotto dalla stessa Harley-Davidson,‭ ‬che portava la cilindrata a‭ ‬1.550 cm³ (‬94,5‭ ‬pollici cubi‭)‬. Negli anni seguenti la Casa americana ha progressivamente aumentato la cilindrata del propulsore a 98 e anche a 103 pollici cubi (1690 cm³), al fine di aumentare coppia e potenza, facendone il motore di maggiore cubatura nella storia HD.

L’iniezione elettronica indiretta sequenziale inizialmente non viene utilizzata sulle Softail TC, permanendo quindi l’alimentazione a carburatore singolo sino al 2002. Restano sostanzialmente analoghe le altre caratteristiche, quali la forma del telaio e dei serbatoi, i doppi ammortizzatori orizzontali, la trasmissione a cinghia dentata e l’estetica generale. Le coperture posteriori progressivamente aumentano la sezione (dapprima da 130 mm a 150, poi 160, 180, fino ad arrivare anche a 240 mm). Gli impianti frenanti vengono conseguentemente adeguati con nuovi dischi freno e pinze a due pistoncini, così come il numero di rapporti, che passa da 5 a 6, con conseguente diminuzione dei giri motore a pari velocità ed aumento della velocità massima.

Dal 2000 al 2007 venne prodotta la nuova Softail Deuce che rappresenta l’interpretazione più moderna della Softail. La Deuce presenta un nuovo serbatoio con strumentazione integrata, nnuovi parafanghi, una forcella totalmente cromata e con ruota posteriore da 17″.
Un grande successo venne fissato dalla nuova Softail Springer Classic nel 2005, che si rifaceva alla gloriosa creazione che portava il nome di Panhead (hardtail) datata 1948. Volutamente retrò con avantreno a parallelogramma.
2005 - Springer Classic

A far compagnia alla Springer Classic nel 2005 sfodera anche la Softail Deluxe che si conferma nello stile retrò degli anni 30. Nello stesso anno venne commercializzata la nuova Fat Boy 2005, per celebrare i 15 anni del primo modello. La nuova versione si presenta con ampie di cromature e fregio sul serbatoio con parti in oro 24 carati, il modello celebrativo venne prodotta in edizione limitata.

Dal 2008 e il 2010 venne proposto sul mercato la Rocker e la Rocker C. La prima è un monoposto con sigla FXCW rispecchia l’autentico chopper unito ad idee innovative. Viene equipaggiato con una ruota posteriore da 240 mm e lungo parafango flottante, con forcella molto inclinata e sella monoposta che dista 665 mm da terra. Il modello Rocker C con sigla FXCWC che si presenta con maggiori cromature ed un sellino per il passeggero.

2010 - Rocker

Nello stesso anno la Harley Davidson festeggia il 105° anniversario con la FLSTC Heritage, è un modello retrò pensata per lunghi viaggi equipaggiata con parabrezza a sgancio rapido. Dopo qualche anno nel 2008 entra sul mercato un nuovo modello in vero stile bobber equipaggiata di forcella springer che richiamava quella della seconda guerra mondiale, monoposto con motore Twin Cam 96B ed il moderno cambio a 6 rapporti. Il modello prende il nome di Cross Bones.

2008 - FLSTSB Cross Bones

Nello stesso periodo venne presentata la nuova Springer CVO, ampie di cromature con motore di colore nero, equipaggiata di sospensioni con assetto speciale, forcelle cromate e particolari esclusivi. Il propulsore è un TwinCam 110B con cambio a 6 marce. Solo nel 2009 vennero venduti 2500 esemplari al prezzo di 27.000 dollari sul mercato USA.

Nello stesso anno 2009 venne presentata una FatBoy Special in stile Dark Custom, bassa e scura, solo 660 mm l’altezza della sella da terra. Equipaggiata con propulsore TC96BTM e cambio a 6 marce.

Nel 2010 un altro successo venne registrato nelle vendite della nuova CVO Convertible (FLSTSE), è una moto versatile pensata per i viaggi in stile. Prodotta in 2500 esemplari venduti al prezzo di 28.000 dollari. Nel 2011 con la sigla FLSTSE2 venne riproposta più cromata e montava di serie un sistema antifurto e dispositivo ABS, nuovo impianto stereo predisposto per Ipod Nano. La moto è prodotta in 2400 esemplari venduti al prezzo di 29.500 euro. Nel 2012 arriva la sua terza edizione con la FLSTSE3 con migliore dotazione tecnologica, nuove colorazioni. Prodotta in circa 2400 esemplari in vendita a 30.400 euro.

Arriva nel 2010 la Blackline in stile retrò con sella molto bassa e tanta tecnologia, equipaggiata con manubrio “split drag bar” ed il retrotreno stretto. Si rinnova nel 2013 con i cerchi neri a raggi con l’anteriore da 21 pollici ed il posteriore con pneumatico da 144 mm.

Nel 2012 debutta la  FLS Slim in stile bobber che ricorda gli anni 40 retrò. E’ una moto minimalista e classica. Nel 2013 la definiscono il “predatore urbano” e prende il nome di Breakout con la sigla FXSB. Si presenta come un modello premium della categoria, ha finiture e componenti distintivi. Allungato e dal profilo basso, è bilanciata dalla massiccia forcella e parafanghi corti. E’ dotata di pneumatico posteriore da 240 mm e manubrio drag. La FLS Slim si rinnova nel 2013 equipaggiata con elegante manubrio in stile retrò, il faro anteriore nero lucido e la console in stile “cat eye”, con il suo tachimetro caratteristico con il fondo vintage.

2013 - FXSB Breakout

Un altro modello di successo in stile retrò è la FLST Heritage Classic riproposta nel 2013 con un migliore look, equipaggiata di borse laterali ricche di borchie e fibbie a sgancio rapido, parafanghi avvolgenti con particolari cromati ed un faro imponente da 18 cm cromato.

Nello stesso anno viene riproposta il modello Fatboy nella versione FLSFT m.y.2013 con gomma anteriore da 140 mm e posteriore da 200 mm, manubrio con diametro maggiorato. E la Fatboy Special (FLSTFB) che evidenzia lo stile bobber. Nello stesso anno venne presentata anche la versione per celebrare i 110° anniversario della Harley Davidson con colorazione bronzo.

2013 - FLSTFB FatBoy Special

A ricordare lo stile retrò si presenta la nuova Deluxe (FLSTN) con imponenti steli delle forcelle e manubrio spesso in acciaio, il faro rotondo da sette pollici. Nel 2013 è anche l’anno del rinnovamento per la Heeritage Classic in allestimento 110th Anniversary, nella colorazione bronzo sul serbatoio e sui parafanghi completati in nichel. I fregi ricordano il commemorativo anniversario al quale la moto è dedicata.

2013 – Softail Heritage Classic 110th Anniversary

Nel 2014 tutta la gamma Softail ha subito aggiornamenti con l’equipaggiamento di nuove tecnologie e nuove colorazioni. Un ampio assortimento di accessori e personalizzazioni in una gamma che nella sua storia ha sempre esposto con onore le caratteristiche e lo stile della casa Harley Davidson. Anche nel 2015 la gamma Softail si rinnova di nuove colorazioni ed accessori con un catalogo piu ampio fino al 2018.

2018

Il 2018 è l’anno del 115° anniversario, la casa Harley Davidson lancia sul mercato i nuovi modelli Softail, originato dalla conbinazione delle famiglie Dyna e Softail.

Le principali novità propongono l’attenzione con il nuovo telaio e nuove sospensioni che permettono una massiccia riduzione di peso. Altra importante caratteristica sulla gamma il nuovo propulsore Milwaukee-Eight da 107 e 114.

La grande novità è il telaio completamente nuovo allestito nella nuova famiglia Softail. Più leggero e più rigido, originato dal centro ricerca e sviluppo della HD, mantiene l’aspetto classico di un hardtail ma con uno stile completamente moderno. I vantaggi includono angoli di inclinazione aumentati per molti modelli, risposta al turn-in più nitida, accelerazione più rapida, più agilità, meno massa e più facile sollevamento del cavalletto laterale rispetto ai modelli precedenti.

49d6f-harley_softail_rear_suspension
Vecchio
Nuovo

Ci sono due forcelloni, uno per i pneumatici posteriori stretti e uno per quelli larghi. Il telaio largo è più leggero di 5,89 kg (15%), mentre il telaio stretto è un ancor più impressionante di 8,16 kg (20%).

Le sospensioni anteriori Dual-Bending Valve – introdotte per la prima volta sui modelli Touring 2017 – offrono prestazioni ammortizzanti simili a quelle di una forcella a cartuccia ma con caratteristiche di smorzamento migliorate, ed è ottimizzata per una guida confortevole e una guida vivace.

Ci sono due forcelloni, uno per i pneumatici posteriori stretti e uno per quelli larghi. Il telaio largo è più leggero di 5,89 kg (15%), mentre il telaio stretto è un ancor più impressionante di 8,16 kg (20%).

Le sospensioni anteriori Dual-Bending Valve – introdotte per la prima volta sui modelli Touring 2017 – offrono prestazioni ammortizzanti simili a quelle di una forcella a cartuccia ma con caratteristiche di smorzamento migliorate, ed è ottimizzata per una guida confortevole e una guida vivace.

La nuova sospensione posteriore monoscocca conserva il classico look hardtail mentre la geometria rinnovata migliora la qualità di guida, la trazione e il controllo. Nonchè permette una facile regolazione dal sotto-sella.

Nel complesso, questo si traduce in nuovi modelli che sono fino a 17 kg più leggeri dei loro antenati, offrendo migliori rapporti peso-potenza e migliori modalità di guida più coinvolgenti.

Tutti i nuovi Softail 2018 beneficiano del nuovo Milwaukee-Eight 107 e 114 45 ° V-Twins, dotato di doppio controbilanciatore interno che riduce le vibrazioni del motore mantenendo la familiare sensazione Harley-Davidson.

Sono disponibili due opzioni di spostamento, il Milwaukee-Eight 107 (1745cc) è di serie su tutti i modelli, con alesaggio da 100 mm e corsa da 111,1 mm, con rapporto di compressione 10,0: 1. Harley vanta un’accelerazione più rapida del 10% rispetto all’High Output Twin Cam 103 con velocità superiore a 0-90 km/h e un’accelerazione del 16% più veloce da 96 a 130 km/h circa in 5a marcia.

Il propulsore opzionale è il Milwaukee-Eight 114 (1868cc), disponibile su Fat Bob, Fat Boy, Breakout e Heritage Classic. Vanta un alesaggio di 102 mm e una corsa di 114,3 mm, con un rapporto di compressione di 10,5: 1 e un’accelerazione del 9% più veloce rispetto ai 107 da 0-90 km/h e il 13% più veloce da 96 a 130 km/h in quinta.

Tutti i nuovi modelli avranno i propri fari a LED Daymaker, una carica migliorata del sistema elettrico più che raddoppiata al minimo, nuovi serbatoi del carburante, nuova strumentazione, attacco di carica USB montato sulla testa dello sterzo, accensione senza chiave e un sistema di sicurezza di serie.

Fat Bob:

E’ stata definita una moto rivoluzionaria, equipaggiata con scarico performance 2-1-2 upswept con finitura personalizzata, freni anteriori a doppio disco, serbatoio carburante da 13,2 litri, riduzione del peso di 15 kg rispetto al modello precedente, forcelle anteriori a cartuccia rovesciate da 43 mm, si può avere anche con propulsore Milwaukee-Eight 114. Forcelle anteriori a steli rivesciati che ospitano un doppio disco anteriore. Scarico 2-1-2 con rifiniture ad alto contrasto. Peso a secco 296 kg ed altezza della sella senza carico di 710 mm.

2018 - Fat Bob

Fat Boy:

Rifiniture cromate satinate e raffinate offrono una linea audace e muscolosa che mostra il suo motore potente e una guida nuova e migliorata. Ha un design frontale aggressivo con la sua gomma anteriore 160 (posteriore 240), la più ampia mai realizzata su una produzione H-D, riduzione del peso di 16 kg rispetto al modello precedente, si può avere anche con il propulsore 114. Peso a secco kg.304 ed altezza della sella senza carico di 675 mm.

2018 - Fat Boy

Heritage Classic:

La Heritage Classic è stata tradizionalmente anche la moto più vendute della Harley-Davidson, ora resa ancora più funzionale e confortevole con maggiore potenza e maneggevolezza migliorata. Si tratta di un Softail che non teme di colpire la strada, grazie al parabrezza staccabile e alle nuove borse chiuse a chiave in pelle rigida. Riduzione del peso di 14 kg rispetto alla produzione precedente. Disponibile anche con propulsore da 114. Cruise control di serie. Peso a secco kg.316 ed altezza della sella di 680 mm.

DeLuxe:

La Nuova Softail DeLuxe è definita la regina della Strada, con il suo fascino attraente che passa osservata da tutti coloro che la incontrano. Ha subito una riduzione di peso di 15 kg per un peso complessivo di circa 303 kg a secco. Le prestazioni sono migliorate offrendo una maggiore escursione delle ruote, uno smorzamento più controllato e una più ampia gamma di regolazione del precarico della molla, pur mantenendo il look hardtail causato dal triangolo del telaio posteriore “shockless”. Equipaggiata con manubrio ricurvo, ruote a raggi cromate e pneumatici a fascia bianca. Non viene proposta con il propulsore da 114.

SLIM:

La Softail Slim ha uno stile vintage e grezzo dal tocco moderno con un impronta da bobber. Vanta una riduzione di peso di 16 kg rispetto al modello dell’anno scorso, una potenza ed un angolo di piega superiori, nonché sospensioni ridisegnate. Finiture lucide scure, sella ribassata Tuck-and-Roll. Peso a secco di kg. 291 ed altezza sella 660 mm senza carico. Non viene proposta con propulsore 114.

2018 - Slim

LOW RIDER:

La Softail Low Rider ricorda lo stile anni 70 con il suo propulsore 107 viene fornita con un peso di 287 kg a secco, è una rider che propone l’individualismo dell’epoca. Doppia strumentazione montata sul serbatoio, ampie cromature vistose, cerchi in legadi alluminio. Equipaggiata con propulsore Milwaukee Eight 107 che eroga una coppia di 145 NM, il tutto a secco per un peso di kg. 287 ed una altezza della sella senza carico di 690 mm.

Street Bob:

La Softail Street bob è la ribelle della gamma per il suo stile bobber con un profilo inconfondibile e stile di guida esaltante sono gli ingredienti di questo nuovo modello. Una riduzione del peso di circa 8 kg rispetto alla precedente produzione e registrata un peso a secco di 286 kg ed una altezza da terra di 680 mm. Dotata di manubrio mini-ape e cerchi a raggi con finiture scure, strumentazione digitale minimalista. Non viene proposta con propulsore da 114.

Breakout:

La nuova Softail Breakout ha un profilo allungato, agile ed aggressivo, moderinazzata ed estrema nella guida, sicurezza e confort di marcia. Ridotta di peso di circa 16 kg rispetto alla sua precedente versione con un peso a secco di 294 kg ed altezza di sella a 665 mm. Equipaggiata con strumentazione digitale sul montante, pneumatico posteriore da 240 mm, serbatoio carburante da 13,2 lt.

2019

Tutta la gamma Softail si rinnova di nuove colorazioni ed equipaggiamenti piu ricchi offrendo un catalogo sempre piú ampio per un pubblico giovane e dinamico. Alla famiglia dei Softail si integra il decimo modello in produzione la nuova FXDR equipaggiata con il motore Milwaukee-Eight da 114 che produce 119 ft / lbs di coppia a 3500 rpm.

FXDR

Il nuova FXDR è una moto appartenente alla famiglia delle Softail che sfida davvero definizione. Infatti, è evidente che il suo disegno richiama lo stile Softail, ma viene definita un missile con il suo propulsore Milwaukee-Eight da 114 con cilindrata 1868 cc equipaggiato su un telaio in alluminio la rende molto leggera, pesa solo kg 289.

Il propulsore eroga una potenza di 100 CV 90 HP con una coppia di 160 Nm raffreddato ad aria.

Il suo baricentro è molto basso, altezza da sella è 720 mm favorendo una manovrabilità molto agevole, avantreno ospita una forcella telescopica con inclinazione a 34 gradi mentre sul retro un doppio ammortizzatore, la potenza viene erogata sulla ruota poteriore distribuita con catena.

L’impianto frenante monta pinze anteriori a 4 pistoncini e posteriore a 2 pistoncini con ruota anteriore da 120/70-ZR19  e posteriore da 240/40-R18.

Altro particolare è il sistema di scarico molto diverso rispetto ai classici della famiglia. Equipaggia uno scarico 2 in 1 con catalizzatore integrato.

2019 - FXDR
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